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日本チーム、サンフランシスコ大会も準優勝

4 MAY 2019News
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  • Japan

サンフランシスコ(アメリカ) – SailGP(セールジーピー)第2戦サンフランシスコ大会の最終日が5月5日(日本時間5月6日)にサンフランシスコ湾で行われ、日本はフリートレーストップで決勝のマッチレースに進んだものオーストラリアとの対戦で惜しくも勝利を逃し準優勝となりました。

日本チームはレース開始前にウイングセールのコントロールシステムに不具合が生じ、最初のレースを棄権しなければいけない危機に直面しましたが、ショアチームの素早い対応で時間までに復旧することができ、無事にスタートラインに立ちました。レース前のウォーミングアップが不足しており、スタートは少し出遅れてしまいますが、そこから素晴らしい追い上げを見せて最終マークを回る時にはイギリス、オーストラリアに続いて3位までポジションを上げます。フィニッシュまでの最終レグは、ほぼ同時に回航したオーストラリアチームと併走になります。日本は風下側の有利なポジションを利用してマックスまでスピードを上げ、オーストラリアが着水して失速する間に2位でフィニッシュライン。決勝レースへの切符をほぼ手にしました。

本日2レース目、最後のフリートレースの注目は同点で2位に並ぶイギリスとオーストラリアの攻防です。このレースで先にフィニッシュしたほうが決勝へ進むため、どちらのチームも一歩もゆずりません。トップ争いをする2チームでしたが、最後はオーストラリアが抜け出し1位でフィニッシュ。日本はダガーボードがスムースに上下しないマイナートラブルに見舞われたこともあり、このレースを4位で終えました。

サンフランシスコ大会で決勝レースに進んだのは日本とオーストラリアです。開幕戦のシドニー大会と同じ顔ぶれとなりました。スタートはほぼ互角。すぐにトップスピードに達した日本は、わずかにリードして第1マークを回航します。次のマークまで手に汗握る併走が続きましたが、第2マークの回航がスムースだったのはオーストラリアチームでした。ここでリードしたオーストラリアは日本の猛追を逃げ切り、2大会連続で優勝を手にしました。
最終のマッチレース、日本はレース途中にソフトウエアに不具合が起き、コース図などを写すモニターが映らなくトラブルに見舞われました。SailGPではレースコースに境界線がありますが、海の上に線を引くことができないためGPSデータをモニターに映し、境界線までの距離などを把握します。境界線情報なしでレースをするのはかなり難しいことですが、それでもチームは健闘し準優勝することができました。

「まずはチームの労をねぎらいたいです。セーラーとショアチームのハードワークの成果が結びついた結果だと思います。私たちチームは確実に成長しています。特に日本人の若手選手、高橋レオと森嶋ティモシーは短期間の中で吉田雄悟、笠谷勇希等チームメンバーから多くを吸収し、力をつけチームに貢献しています。また、第2戦にして、すでにフリートの差がなくなってきたという印象を強く受けました。さらにチームとして完成度を高めるための多くの課題は、今後も一つずつ克服していかなければなりません。次のニューヨーク大会に向けてさらにチームの団結を強めていきます」(日本チームCOO/早福和彦)

「いくつかのトラブルに見舞われましたが、チームはとても良くやったと思います。優勝できなかったのは残念ですが、準優勝は誇れる結果だと思います。セーリング競技では安定した成績を残すことが大事で、まだあと3大会残っています。マルセイユ大会で決勝のマッチレースに出場し、そこで勝つことが目標ですから、しっかりとチーム力を向上させていきます。今大会では高橋レオ、森嶋ティモシーの若手もレースを経験することができ大きな収穫でした」(日本チーム ヘルムスマン/ネイサン・アウタリッジ)

「優勝を日本の皆さんに報告することができなかったのは残念です。でもチームの雰囲気は悪くありません。ギアトラブルは起きるものですし、やるべきことも分かっています。しっかり体を鍛えて次の大会に備えます。ニューヨーク大会はさらに上を目指したいですね」(日本チーム グラインダー/笠谷勇希)